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美国MIT校友创办企业开发出混合动力无人机,可携带较重的有效载荷飞行更长距离

2017-08-09 17浏览 标签: 无人机

2017年8月4日,美国麻省理工学院(MIT)通过官网发布消息称,该校校友创办企业Top Flight Technologies开发出混合动力无人机,可携带较重的有效载荷飞行更长距离。

Long Phan是Top Flight Technologies公司的联合创始人、首席执行官兼技术总监,拥有MIT机械工程博士学位,他在机器人和自主系统领域有超过20年的经验,是首批将混合动力无人机商业化的企业家之一。该公司将无人机在飞行距离、有效负载以及电池供电方面提供了长效增长。

Top Flight Technologies公司无人机动力持久的原因是,它的引擎可以使用电池和汽油两种方式提供动力——单独使用汽油或电池动力,或者同时混合使用两种动力。它比同样规格的电池无人机更轻,效率更高。目前,无人机大都使用电池,在充电后可飞行15到30分钟,最大有效载荷为5磅。顶级无人机可以飞行超过2.5小时,飞行距离可达100英里,同时携带高达20磅。Top Flight Technologies公司的无人机可以针对不同工业强度应用需求进行定制。发动机重约17磅,可产生高达10千瓦的功率。

它使用汽油来产生驱动提升电机的电源,保持备用电池充电,并可为板载电子设备(包括计算机、传感器和通信设备)供电。飞行控制可以在全自动或半自主模式下运行。Top Flight Technologies公司聘请了几位MIT校友,目前正在开发100千瓦的混合动力无人机,可以携带100公斤有效载荷,这相当于一至两个人的重量,可飞行长达三个小时。

NASA、Uber和全球许多航空航天公司目前正在建造空中出租车和小型自主飞机,未来它们将在大城市空中穿梭。但是,Phan表示:“这些公司的技术在空中可飞行的时间只有大约10分钟。采用100千瓦的混合动力发动机,使得像空中出租车这样的概念变得可行。到2020年,你可能会看到一架无人机搭载一个人飞过。”

预计今年秋天,混合动力无人机有望进入应用市场,将在包裹运输、增强作物成像、军事监视、应急响应和远程基础设施检查等领域发挥重要作用。随着初创公司继续开发混合动力无人机,该技术也有望为无人机搭载人员飞行铺平道路。

展望未来,Top Flight Technologies公司将尝试在微型混合动力系统中使用内燃机,用于喷射和直升机。挑战在于热和振动问题将被放大。但与此同时,它们的功率更强大,能量效率比同等尺寸的内燃机高出100%。

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